日, 결국 후쿠시마 원전 오염수 바다로 흘려보낸다

日언론, 일제히 방침 결정 보도··· 어민들 “절대 반대”

일본 정부가 이달 중으로 후쿠시마원전 오염수를 바다에 흘려보내는 방식으로 처리하겠다는 입장을 공식 발표할 전망이다.

결정을 더 미룰 경우 전체 폐로일정에 차질이 발생할 수 있어 이달 중 공식결정이 내려질 것이라고 일본언론들이 16일 일제히 보도했다.

해양방류를 위해 필요한 설비 건설 등에 2년 가량의 시간이 필요해 실제 방류는 오는 2022년 이후에 이뤄질 예정이다. 일본 정부에서는 그동안 해양방출과 대기방출을 축으로 오염수 처리방안을 검토해왔다. 다만 지난 2016년부터 오염수 처리방안 결정을 논의해온 소위원회의 올초 보고서에서도 사실상 해양방출을 가장 유력한 안으로 제시해왔다.

전국어업협동조합연합회에선 15일 기자회견을 열고 “수산업자들은 (해양방류) 절대 반대”란 입장을 다시 한번 밝혔다. 지역주민들도 여전히 해양방류를 반대하고 있으며 우리 정부를 비롯한 주변국들 역시 해양방류에 대한 염려를 제기해왔다.

총 6기의 원자로가 있는 후쿠시마 제1원전은 당시 1~4호기가 폭발한 후 방사능 오염수가 발생하고 있다. 원자로 온도를 낮추기 위해 주입된 냉각수 외에도 지하수, 빗물 등이 흘러들고 있어서다. 과거(2014년 하루 470t)에 비해서는 많이 줄었지만 지금 현재도 하루 평균 180t(2019년기준)씩 늘어나고 있다. 오염수는 흔히 알프스(ALPS)라 불리는 ‘다핵종제거설비'(이하 알프스)를 통해 정화시킨 뒤 원전 부지내에 건설된 1037개 탱크에 보관돼 있다. 현재까지 용량만 이미 123만t(7월말 기준)을 넘어섰다. 후쿠시마원전 운영사인 도쿄전력(TEPCO)은 2020년 중 저장 용량을 137만t까지 늘릴 예정이다.

제한된 부지 면적으로 인해 2022년 여름이 되면 더 이상 오염수를 보관할 공간이 없다. 일본 정부에선 “당장 오늘 처리수 처리 방식을 결정하더라도 관련 논의 절차 및 설비 건설 등이 필요해 2년 가량이 지난 후에 실행이 가능하다”며 빠른 결정이 필요하다는 점을 부각시켜왔다. 일본 정부와 도쿄전력은 안전성 강조를 위해 알프스를 거친 오염수를 처리수라고 부른다. 스가 요시히데 총리 역시 후쿠시마원전 오염수 처리방안을 조기에 결정하겠다는 입장을 밝혀왔다.

일본 정부에선 분리가 어려운 트리튬(삼중수소)를 제외한 62종의 오염 물질 모두 기준치 이하로 낮췄다고 설명하고 있다. 트리튬 역시 물로 5000~6000배 희석시키고 있어 방출시 농도가 국제기준의 40분의 1 이하라고 설명하고 있다. 트리튬은 다른 나라 원전에서도 모두 해양방류 하고 있다는 점을 강조한다. 다만 이에 대해 일본 내에서도 “폭발사고가 발생한 원전에서 나온 물질을 정상 가동 중인 원전에서 나온 것과 비교하는 것은 말이 안된다”는 비판도 나온다.

트리튬 외에도 현재 탱크에 보관 중인 오염수 중 70%(3월말 기준)가 나머지 62종에 대해서도 규제기준치를 넘어선 것이 현실이다. 일본 정부에선 오염수 해양방출로 인해 피해가 발생하는 수산업에 대한 별도 지원방안 등을 내놓을 것으로 알려졌다.

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