비건 “지난 2년 반의 북핵협상 과정은 리더십·동맹·우정의 여정”

“문대통령·트럼프·김정은, 새 비전 진전 노력”··· “한미, 매 순간 나란히 서”

스티븐 비건 미 국무부 부장관은 9일 한미 외교차관회담과 북핵 수석대표협의를 소화하며 본격적인 방한 일정에 들어갔다.

미국에서 조 바이든 정부의 출범을 한 달여 앞둔 시점이어서 비건 부장관의 이번 방한은 ‘고별 방문’ 성격이 강하다.

이도훈 한반도평화교섭본부장과 스티븐 비건 미국 국무부 부장관이 9일 오후 서울 외교부 청사에서 회담에 앞서 인사를 나누고 있다. /연합뉴스

전날 한국에 도착한 비건 부장관은 이날 오후 서울 도렴동 외교부 청사에서 열린 이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장과의 북핵 수석대표협의에서 북핵 협상 과정을 돌아보며 ‘리더십·동맹·우정의 여정’이었다고 평가했다.

그는 “지난 2년 반을 돌이켜보면, 이는 리더십의 여정이었다”면서 “문재인 대통령, 트럼프 대통령, 김정은 위원장은 기대되는 규범과 예측 가능한 과거 행동에 얽매이지 않겠다는 의지를 갖고 정상 차원의 관여를 통해 완전히 새로운 비전을 진전시키기 위해 노력했다”고 말했다.

이어 “동맹의 여정이었다”며 “한미 양국은 매 순간 나란히 서서 한반도의 평화와 안정을 진전시키고, 나아가 북한에 안정과 번영을 가져오고 북한 주민들에게 새 미래를 마련하기 위해 노력했다”고 밝혔다.

그는 또 이도훈 본부장을 향해 “당신과 나, 양국 협상팀간 우정의 여정이었다”며 “당신은 훌륭한 대화 상대였고 당신을 매 순간 신뢰해 왔다”고 말했다.

그러면서 “우리는 늦은 밤에 했던 수많은 통화, 세계 곳곳으로의 출장, (협상) 돌파구를 마련했을 때 성공의 순간과 우리 노력이 눈앞에서 허물어지는 것을 보았을 때의 좌절 등 모든 것을 함께 했다”고 회고했다.

비건 부장관은 “이 본부장과 한국, 한국 국민들에게 깊은 감사를 드린다”며 “후임자들을 위한 기반 마련을 위해 협력하기를 기대한다”고 덧붙였다.

이도훈 본부장도 “돌이켜보면 그간 한반도 정세에 우여곡절이 있었다”면서도 한미 간 긴밀한 조율과 대화를 통한 문제 해결이라는 원칙을 지켜왔다고 말했다.

양측은 협의에서 미국의 정부 전환기에 한반도 정세를 안정적으로 관리하고 북한과의 대화 동력을 유지하는 방안을 논의한 것으로 알려졌다.

또 그간 한미 양국이 긴밀한 소통과 공조를 기반으로 한반도의 완전한 비핵화 및 항구적 평화 정착 목표를 달성하기 위해 노력했고 한반도의 평화와 안정 유지에 기여했다고 평가했다고 외교부는 전했다.

2018년 8월 비건 부장관의 대북특별대표 임명 이래 호흡을 맞춰온 두 대표는 만찬도 함께하며 그간의 소회를 나눴다.

비건 부장관은 오전에는 최종건 외교부 1차관과 회담했다.

최 차관은 이 자리에서 비건 부장관에게 “차기 미 행정부에서도 한미관계가 더욱 발전해 나갈 수 있도록 가교 역할을 해달라”고 당부했다.

그는 모두발언에서 “한미 양국은 한반도 평화구축을 향한 되돌릴 수 없는 길에 나섰다”면서 “북한도 우리만큼 이 사실을 알고 있다고 확신한다”고 말했다.

비건 부장관도 “지난 3년간 한미 양국 정부가 거둔 성과는 매우 인상적”이라며 “행정부 교체와 관계없이 한미 간 신뢰와 공조는 굳건할 것이며 한반도 정세와 동맹 현안의 안정적 관리를 위해 함께 최선을 다해 나가자”고 했다.

그는 또 “이번이 마지막 서울 방문이 아닐 것이라고 확언할 수 있다”며 “앞으로 몇 주, 몇 달간 긴밀한 협력을 지속하기를 기대한다”고 덧붙였다.

비건 부장관은 10일 오전에는 이인영 통일부 장관, 박지원 국가정보원장을 만나고 오후에는 아산정책연구원에서 강연할 예정이다.

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