이인영 “백신 나누고 코로나 뒤 금강산 공동 개발하자”

이인영 통일부 장관이 코로나19 백신의 대북 지원 의사를 거듭 밝혔다. 코로나19 상황이 진정되면 금강산 관광을 재개하고 싶다는 바람도 아울러 전했다.

이 장관은 22일 오후 서울 노들섬 노들서가에서 진행된 ‘청춘이 묻고 그리다, 대한민국과 미래’ 온라인 토크콘서트에서 2030세대 청년들과 만나 “코로나19 상황이 어느 정도 진정되면 제일 먼저 하고 싶은 일 중 하나가 금강산 관광 재개”라고 밝혔다. 북한은 최근 한국을 배제한 금강산 관광지구 독자개발을 시사한 바 있다.

이 장관은 “지금은 북한 당국에서 금강산을 독자적으로 개발할 의지를 내비쳤는데 그보다는 협력을 통해 공동으로 개발했으면 한다”고 말했다. 그러면서 “원산 갈마지구 관광까지 무대를 확대해 개별여행을 하거나, 이산가족들이 먼저 관광 및 개별 방문을 나설 수 있어도 좋을 것 같다”며 “이런 (기회를) 통해 더 많은 사람이 남북을 자유롭게 오갔으면 한다”고 덧붙였다.

또 이 장관은 코로나19 백신·치료제를 북한과 나누는, 남북 보건의료 협력 추진 의사를 거듭 밝혔다. 이 장관은 “북한이 코로나19에서 안전해지는 것은 대한민국이, 남쪽이 안전해지는 길”이라며 이같이 밝혔다.

다만 현재 백신 확보 관련 어려움을 겪는 상황에 대해 “코로나19에서 빨리 벗어나기 위해 우리 스스로 백신 접종량을 확보하는 게 급하다”고 강조했다. 그러면서도 이 장관은 “8000만 겨레의 건강, 생존을 위해 남북이 머리를 맞대야 한다”며 “코로나19 관련 협력이 많아지면 사람과 물자가 오가는 것을 통해 때로는 더 넓은 협력 영역으로 (남북관계가) 발전할 수 있다”고 강조했다.

앞서 이 장관은 지난 11월 KBS 인터뷰에서 백신·치료제를 통한 남북협력 의지를 밝혀 논란이 된 바 있다. 그는 당시 “(코로나 백신을) 우리가 많아서 나누는 것보다 (우리가) 좀 부족하더라도 부족할 때 나누는 것이 더 진짜로 나누는 것”이라고 말했다. 하지만 북한은 노동신문을 통해 “없어도 살 수 있는 물자 때문에 국경 밖을 넘보다가 자식들을 죽이겠는가”라며 거절 의사를 밝혔다.

이 장관의 발언을 두고 정부가 백신을 일부밖에 확보하지 못한 상황에서 북한에 백신 공급을 언급한 것이 적절하지 않다는 지적이 나왔다. 논란이 일자 이 장관은 CBS라디오와 인터뷰에서 “보건의료 분야의 협력을 이룬다면 북한이 그렇게 경제와 민생에 큰 출혈을 감수하면서까지 경직된 방역체계를 가져가지 않아도 되지 않을까”라며 “북한이 코로나19로부터 안전해지는 것이 곧 대한민국이 코로나19로부터 안전해지는 것과도 직결돼 있다”고 해명했다.

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