국방백서에 일본 ‘동반자→이웃국가’ 격하…’북한=적’ 또 빠져

한일관계 악화 반영…중국과 ‘사드’ 갈등은 삭제
‘적’ 포괄적 규정 유지…전작권 전환 온도차 속 ‘가속화’ 문구 추가


국방백서에 ‘북한=적’ 또 빠져…일본은 동반자→이웃국가 ‘격하’
(서울=연합뉴스) 정빛나 기자 = 2일 국방부가 발간한 백서를 보면, 직전 판과 마찬가지로 “우리 군은 대한민국의 주권, 국토, 국민, 재산을 위협하고 침해하는 세력을 우리의 적으로 간주한다”고 적시됐다.
그러면서도 “북한의 대량살상무기는 한반도 평화와 안정에 대한 위협”이라는 문구도 2018년과 동일하게 남겨뒀다.
현 정부 들어 처음 발간된 2018 백서에서 ‘북한정권과 북한군은 우리의 적’이라고 표현했던 문구를 공식 삭제하고, ‘적’을 보다 광범위하고 포괄적인 개념으로 규정했던 기조가 유지된 것이다. 사진은 2020 국방백서 중 일부. 2020.2.2 shine@yna.co.kr

    (서울=연합뉴스) 정빛나 기자 = 문재인 정부 들어 두 번째로 발간된 ‘2020 국방백서'(이하 백서)에서도 ‘북한은 적’이란 표현이 빠졌다.

    이번 국방백서에는 또 굳건한 한미동맹이 부각된 가운데 전시작전통제권(전작권) 전환 ‘가속화’ 문구가 추가되는 한편 악화한 한일관계를 반영하듯 일본에 대해서는 ‘동반자’ 대신 ‘이웃 국가’로 기술하는 데 그쳤다.’

    ◇ ‘적’ 포괄적 개념 이번에도 유지…부적절 비판도
    2일 국방부가 발간한 백서를 보면, 직전 판과 마찬가지로 “우리 군은 대한민국의 주권, 국토, 국민, 재산을 위협하고 침해하는 세력을 우리의 적으로 간주한다”고 적시됐다.

    그러면서도 “북한의 대량살상무기는 한반도 평화와 안정에 대한 위협”이라는 문구도 2018년과 동일하게 남겨뒀다.

    현 정부 들어 처음 발간된 2018 백서에서 ‘북한정권과 북한군은 우리의 적’이라고 표현했던 문구를 공식 삭제하고, ‘적’을 보다 광범위하고 포괄적인 개념으로 규정했던 기조가 유지된 것이다.

    집권 5년 차를 맞은 정부가 올해 ‘한반도 평화 프로세스’를 재추동하기 위한 마지막 정책 역량을 집중하겠다는 의지를 밝힌 것의 연장선으로 풀이된다. 북한에 대한 불필요한 자극을 최소화하기 위한 차원으로도 해석된다.

    그러나 북한이 2019년 단거리 탄도미사일 시험발사를 감행하고 8차 당대회 등을 계기로 신형 전술·전략무기를 잇달아 공개하는 상황에서 지나친 ‘눈치보기’라는 비판도 나올 것으로 보인다.

    실제로 이번 백서 발간을 앞두고 ‘북한은 적’이란 표현을 넘어 과거 백서에서 사용됐던 ‘주적'(주된 적) 표현을 부활시켜야 한다는 주장이 나오기도 했다.

    1995∼2000년 백서까지 주적이란 표현이 사용됐지만, 2004년 백서부터 주적 대신 ‘직접적 군사위협’, ‘현존하는 북한의 군사적 위협’ 등으로 바뀌었다.

    그러나 2010년 천안함 피격과 연평도 포격 도발 사건을 계기로 그해 발간된 백서에 ‘북한정권과 북한군은 적’이란 표현이 재등장한 이후 이명박·박근혜 정권까지 유지됐다. 다만 당시에도 ‘주적’이란 표현은 사용되지 않았다.’

    ◇ ‘전작권 전환 가속화’ 추가하고 “방위역량 조기 확충” 강조
    국방부는 이번 백서에서 “우리 군은 ‘대한민국의 국력과 군사력에 걸맞은 책임국방 실현’이라는 국민적 요구에 부응하기 위해 굳건한 한미동맹을 기반으로 ‘조건에 기초한 전작권 전환’을 체계적이고 적극적으로 추진하고 있다”고 밝혔다.

    또 “전작권 전환에 필요한 방위역량을 조기에 확충하면서, 주기적인 준비상황 평가를 통해 전작권 전환을 가속화해 나갈 것”이라고 강조했다.

    미래연합군사령부의 임무수행능력 검증을 위한 3단계 연합검증평가 시행 진행 상황도 별도 꼭지로 편성해 비교적 상세히 기술했다.

    ‘전작권 조기 전환’ 목표는 이전 백서에서도 기술된 것이지만, ‘가속화’라는 표현이 두 차례 추가되며 보다 적극적으로 추진하겠다는 의지의 표명으로 풀이된다.

    신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 상황으로 연합검증평가가 차질을 빚고 있는 데다 전작권 전환 추진 속도를 둘러싸고 한미 간 ‘미세한 온도차’가 잇달아 감지되는 등 계획대로 추진하기 쉽지 않은 현 상황을 반영한다는 시각도 있다.

    백서에는 ‘전시 작전수행능력 향상’ 관련 기술에서 ‘연합야외기동훈련(FTX)’과 관련, “‘연중 균형되게 연합준비태세가 보장될 수 있도록 한다’는 원칙 하에…다양한 추가 훈련 방법을 적용함으로써 연합작전수행능력을 향상시키고 있다”는 설명도 새로 등장했다.

    2018년 북한의 비핵과 여건 조성을 위해 독수리(FE) 훈련 폐지 등 대규모 야외기동훈련이 사실상 실시되지 않으면서 제기되는 일각의 우려를 반영한 것으로 해석된다.

    백서는 또 지난해 국내 실시 기준으로 육군 29회, 해군 70회, 공군 66회, 해병대 7회의 한미연합훈련을 했다고 밝혔다.’

    ◇ 일본, ‘이웃국가’로 격하…중국과 사드 갈등은 삭제
    이번 백서에는 악화한 한일관계가 그대로 반영된 것도 특징이다.

    백서는 주변국과의 국방교류협력 관련 기술에서 올해도 일본을 중국에 이어 두 번째로 기술하며 “양국 관계뿐만 아니라 동북아 및 세계의 평화와 번영을 위해서도 함께 협력해 나가야 할 이웃 국가”라고 표현했다.

    이전 백서에서 “한일 양국은 지리적, 문화적으로 가까운 이웃이자 세계 평화와 번영을 위해 함께 협력해 나가야 할 동반자”라고 기술한 것과 비교하면 격하된 것이다.

    특히 일본 정치지도자들의 독도 도발, 2018년 일본 초계기의 한국 함정에 대한 근접 위협비행과 이에 대한 ‘사실을 호도하는 일방적 언론 발표’로 한일 양국 국방관계가 난항을 겪었고, 2019년 7월 일본의 수출규제 조치로 ‘미래지향적 발전에 장애 요소’가 되고 있다고 백서는 지적했다.

    백서는 정부가 일본의 수출규제 철회를 위한 대화를 조건으로 한일군사정보보호협정(GSOMIA·지소미아) 종료 통보의 효력을 정지한 상황도 언급했다.

    그러면서 “앞으로도 일본의 역사왜곡, 독도에 대한 부당한 영유권 주장, 현안문제에서의 일방적이고 자의적인 조치에 대해서는 단호하고 엄중하게 대처하는 한편, 공동의 안보현안에 대해서는 한반도와 동북아의 평화와 안정을 위해 지속적으로 협력해 나갈 것”이라고 밝혔다.

    앞서 일본 방위성도 지난해 7월 내놓은 ‘2020 방위백서’에서 한국을 기술하며 ‘폭넓은 협력’이란 표현을 삭제한 바 있다.

    대(對)중 협력과 관련해서는 고고도미사일방어체계(THAAD·사드) 배치 문제로 갈등을 빚었던 2016년 상황은 삭제된 대신 문 대통령 취임 첫해인 2017년 한중정상회담을 시작으로 한 양국 관계 ‘정상화’ 노력이 기술됐다.

    한편, 국방부는 이번 백서에 ‘9·19 군사합의 의의와 이행성과’를 비롯해 ‘종교적 신앙 등에 따른 병역거부자 대체복무자 도입’, ‘일과 후 병 휴대전화 사용’, ‘우리 군의 코로나19 대응’ 등 국방성과로 자체 평가하는 사안들은 ‘특별부록’으로 구성했다.

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