호건 주지사 “트럼프, 文 상대하기 싫고 한국인 끔찍하다 해”

도널드 트럼프 미국 대통령이 지난 2월 “문재인 대통령을 상대하는 것을 좋아하지 않는다”며 불평했던 것으로 전해졌다. 또 “한국 사람들은 끔찍하다”며 주한미군의 한반도 주둔에 불만을 공개적으로 표시했다고 한다. 이는 래리 호건 미 메릴랜드 주지사가 16일(현지시간) 워싱턴포스트(WP)에 실린 기고문을 통해 알려졌다.

호건 주지사는 한국계 미국인인 유미 호건 여사와 결혼해 ‘한국 사위’로 불리는 미국의 정치인. 공화당의 잠재적인 대선주자로 거론돼온 그는 최근 트럼프 대통령의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응 실패 및 실정에 대해 비판의 목소리를 높이고 있다. 이날 기고문에서 밝힌 한국 관련 언급도 한국으로부터의 코로나19 검사 키트 공수를 비롯한 그의 노력을 설명하는 과정에서 나왔다.

기고문에 따르면 트럼프 대통령은 지난 2월 7일 공화당주지사협회가 워싱턴에서 주최한 만찬에 참석해 한 시간 정도 연설했다. 전미주지사협회의 동계회의 참석차 전국의 주지사들이 워싱턴에 모이는 계기에 협회가 대통령과의 만찬 행사를 마련한 것. 호건 주지사는 현재 전미주지사협회장을 맡고 있다.

이 자리에서 트럼프 대통령은 시진핑 중국 국가주석을 얼마나 존경하는지, 아베 신조 일본 총리와의 골프를 얼마나 좋아하는지, 김정은 북한 국무위원장과 얼마나 잘 지내는지에 대해서 언급했다. 그러더니 갑자기 한국에 대해서는 “문 대통령을 상대하는 것을 정말 좋아하지 않는다”, “한국인들은 끔찍하다”는 등의 발언을 했고, “왜 미국이 그동안 그들(한국)을 보호해왔는지 모르겠다. 그들은 우리에게 돈을 내지 않는다”고 불평했다는 것. 당시는 주한미군 기지 내 한국인 근무자의 무급휴직이 시행되는 4월을 앞두고 미국이 한국에 방위비 분담금 증액 압박 수위를 높이던 시점이다.

호건 주지사는 “유미(호건 여사)는 대통령이 자신의 모국에 모욕을 퍼붓는 동안 거기 앉아 있었고 나는 아내가 상처받고 당황한 것을 알아차렸다”며 “아내는 나가버리고 싶었다는 것을 안다. 하지만 그녀는 예의 바르고 조용히 앉아 있었다”고 당시 상황을 설명했다.

호건 주지사는 다음날인 2월 8일 주미대사관저에서 열린 전미주지사협회 만찬에서 문재인 대통령의 영상 메시지를 접했다. 호건 주지사는 “문 대통령은 유미가 얼마나 자랑스러운지 얘기했고, 나를 ‘한국 사위’라 칭했다. 몇 달이 지나 그의 따뜻함이 메릴랜드 주민에게 얼마나 큰 의미가 있는지 알게 됐다”고 고백했다.

호건 주지사는 4월 한국으로부터 50만회 검사가 가능한 코로나19 진단도구를 공수한 과정도 기고문에서 상세하게 기술했다. 그러면서 “트럼프 대통령은 주지사들에게 각자 알아서 (코로나19) 문제를 해결하라고 했다”며 “내가 뭔가 드라마틱한 것을 하지 않았다면 메릴랜드주는 충분한 진단 키트를 확보하지 못했을 것”이라고 설명했다.

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